Al ritmo de Ohtani | Julio Sánchez Alvarado

En medio del escándalo de apuestas ilegales, la verdad es la mejor defensa. Hoy, lunes 25 de marzo, Shohei Ohtani se enfrenta a los medios para aclarar lo sucedido y demostrar su inocencia. ¡No te pierdas este momento crucial en la carrera de una superestrella del béisbol!

COLUMNA CAFÉ CON BÉISBOL

MEDELLÍN, Colombia – Lamentablemente no es al ritmo de sus batazos de más de 400 pies de longitud o de la velocidad en su recorrido al robar bases ni de sus lanzamientos desde el montículo sobre las 96 millas por hora, es al ritmo del caso de las apuestas ilegales de su ex intérprete Ippei Mizuhara y el pago de sus deudas del ludópata desde la cuenta bancaria del estelar japonés.

Se espera que hoy se despejen muchas dudas concernientes al caso, cuando el estelar jugador de dos vías comparezca ante los medios para dar detalles sobre lo realmente sucedido, después que desde el pasado viernes la Major League Baseball iniciara una investigación que implicará interrogatorios a Shohei Ohtani e Ippei Mizuhara. Dependiendo del resultado de los expertos es que se determinará lo que puede significar para la superestrella del béisbol japonés.

Recapitulando

Aunque no fue hasta el pasado miércoles que en Estados Unidos el público se enteró de las apuestas deportivas de Mizuhara tras su despido de los Dodgers, el escándalo se venía gestando entre bastidores desde hace varios meses cuando ESPN recibió un aviso sobre un asunto relacionado con Ohtani.

Las cosas se intensificaron rápidamente en un lapso de 48 horas entre los días martes y jueves, después de que ESPN contactó al portavoz de Ohtani con respecto al hecho, en el que el supuestamente había aparecido en transacciones con Mathew Bowyer, una casa de apuestas que opera en el sur de California.

En un rápido intercambio entre ESPN y el recién contratado portavoz de comunicación de crisis de Ohtani, primero se dio a conocer que Mizuhara le había confesado a Ohtani de sus deudas y que por eso había cubierto las deudas de su intérprete en 8 o 9 cuotas.

Mizuhara luego habló con ESPN el miércoles en una entrevista en la que admitió que tenía deudas por un total de al menos 4,5 millones de dólares. Dijo que había estado pidiendo ayuda a amigos y familiares para pagar las deudas durante algunos años y que no podía sincerarse con Ohtani. Añadió que había estado luchando para llegar a fin de mes mientras se mantenía al día con el estilo de vida de Ohtani.

Sin embargo, Mizuhara admitió que finalmente acudió a Ohtani a principios de 2023 para pedirle ayuda para saldar sus deudas, tras lo cual el beisbolista realizó los pagos, informó ESPN. Añadió que Ohtani no tenía idea de que los pagos se realizaban a una casa de apuestas y que nunca había estado involucrado en juegos de azar. El ex intérprete de Ohtani también expresó que nunca había hecho una apuesta en un solo juego de béisbol.

En solo 24 horas las cosas cambiaron drásticamente

En una reunión interna de los Dodgers, Mizuhara confesó y pidió disculpas a la organización por su adicción al juego, durante la cual un ejecutivo del equipo agregó que Ohtani había ayudado a pagar las deudas del intérprete, según reportes de ESPN.

Después de eso, Ohtani supuestamente comenzó a cuestionar lo que se decía se comentaba en el equipo y sus representantes dijeron que Ohtani no reconoció el relato de Mizuhara respecto a los hechos y que se dio cuenta por primera vez de que faltaba dinero de sus cuentas bancarias. Es decir, Ohtani dio a entender que la realidad es que en todo el asunto, su única participación es que había sido robado por Mizuhara.

El jueves, el portavoz de Ohtani le dijo a ESPN que no publicara la entrevista original con Mizuhara ya que había mentido.

Después de éstos hechos los abogados de Ohtani emitieron un comunicado alegando que Shohei Ohtani ha sido víctima de un robo masivo y enfatizando que durante toda la situación, Mizuhara siguió siendo el intérprete de Ohtani, sin que le expresara lo que realmente estaba sucediendo. Fue sólo después que se dio a conocer lo del presunto robo a Ohtani que los Dodgers decidieron despedir a Mizuhara.

Mizuhara habló con ESPN a través de una llamada telefónica ese mismo día y se retractó de la mayoría de las cosas que reveló en la primera entrevista. Dijo que había mentido durante la primera entrevista con ESPN y que Ohtani no tenía idea de sus actividades de juego, así como de sus deudas y sus esfuerzos por pagarlas.

Desde entonces se han mantenido acalorados debates sobre qué relato de los hechos es cierto y si Ohtani realmente estaba al tanto del escándalo de apuestas ilegales de Mizuhara.

Las sospechas contra Mizuhara aumentaron aún más cuando NBC News informó el pasado día jueves que no había registros de que un estudiante llamado Ippei Mizuhara hubiera asistido alguna vez a la Universidad de California, Riverside, aunque supuestamente se graduó de la escuela.

Actualmente la Major League Baseball está recopilando información sobre las acusaciones que involucran a Ohtani y Mizuhara que habían sido reportadas por los medios. Esta investigación podría generar como resultado la exclusión del juego del japonés Shohei Ohtani, dos veces ganador del premio al Jugador Más Valioso, una de las caras actuales del béisbol, dentro y fuera del terreno de juego, lo que no es poca cosa.

Secuelas legales

Ohtani podría ser acusado de un delito si estuviera al tanto del juego de Mizuhara y hubiera transferido dinero a un operador de apuestas deportivas ilegales en su nombre.

El Servicio de Impuestos Internos ha confirmado que Mizuhara y Mathew Bowyer (presunto corredor de apuestas ilegal en el condado de Orange, California), están bajo investigación criminal.

No obstante, un abogado con licencia en California y Japón, Takafumi Uematsu considera que es poco probable que Ohtani sea estimado cómplice, incluso si conocía el juego de Mizuhara y efectivamente hubiera realizado pagos por él.

Según Uematsu, si bien la complicidad en un delito después del hecho, se aplica a los delitos graves según la ley del Estado de California, no se aplica a los delitos menores en éste Estado, los cuales están incluidos los delitos relacionados con el juego, así que incluso si Ohtani tenía conocimiento del pago en apuestas ilegales, lo más probable es que termine siendo exonerado.

Sin embargo, el abogado también añadió que si durante la investigación hay sospechas de que Shohei Ohtani intentó ocultar pruebas de alguna manera, existe la posibilidad de que se apliquen medidas y penas estrictas por obstrucción de la justicia.

Uematsu también expresó que es probable que el pago directo por parte de Ohtani a la casa de apuestas sin involucrar a Ippei Mizuhara haya tenido el objetivo de evitar que Mizuhara continuara participando en apuestas, restringiendo además su acceso al dinero. Uematsu hizo especial énfasis y de manera muy vehemente en que éste sólo sería un hipotético escenario en el que el estelar pelotero tuviera conocimiento de los problemas de su intérprete.

De la misma forma Uematsu expresó que no hay evidencia de que las actividades de juego de Mizuhara fueran impulsadas significativamente por el pago de Ohtani, por lo tanto es poco probable que constituya una evidente complicidad de su parte.

Uematsu agregó que dependiendo del contenido del contrato de Ohtani con los Dodgers, existe la posibilidad de que su contrato sea rescindido, en caso de que fuera sometido a investigaciones por parte del Departamento de Justicia y la Oficina Federal de Investigaciones. El contrato puede tener cláusulas que exijan la suspensión del jugador, aunque es poco probable debido al tipo de personalidad, crianza y hábitos conocidos públicamente de Ohtani.

Lo cierto es que las investigaciones del Departamento de Justicia y el FBI sobre ciertos casos pueden ser extremadamente intensos y como Ohtani ahora sí está sujeto a una investigación por parte de la MLB, Ohtani necesita cooperar con las indagaciones, así que es muy sensato y coherente la rueda de prensa del día de hoy por parte de Ohtani.

Hasta el momento Ohtani se ha comportado de una manera muy tranquila, sin demasiadas alteraciones, al punto que según el manager de los Dodgers de Los Ángeles, Dave Roberts, el excelso pelotero no se ha dirigido hasta el momento a sus compañeros de equipo de manera grupal al respecto.

Ohtani y los Dodgers intentan llevar las cosas como si algo realmente importante no estuviera sucediendo en su entorno y pueda afectar el futuro inmediato del jugador y de la organización. Will Ireton, quien anteriormente fue traductor del también pitcher japonés de los Dodgers, Kenta Maeda, quien además es el gestor de operaciones de rendimiento del equipo, ha asumido la labor de traductor de Shohei Ohtani.

Es un caso tan particular, que hasta desde la perspectiva legal existe bastante ambigüedad sobre los resultados que se puedan generar, por lo que lo mejor que puede suceder, es que ante todo, Ohtani se comporte en todo momento como si estuviera en un juicio y exprese la verdad, solo la verdad y nada más que la verdad.

Abel Flores

Periodista bilingüe Abel Flores 🇻🇪🇺🇸 español-inglés Especializado en béisbol de Grandes Ligas ⚾️ Con reportajes, entrevistas y análisis sobre las estrellas del deporte 🇺🇲🇩🇴🇲🇽🇻🇪🇵🇷🇵🇦🇨🇴🇨🇺 De Colorado para el mundo con MLB, NBA, NFL, MLS y NHL ⚾️⚽️🏀🎾🏈 Editor Jefe y columnista de Diamante23

https://diamante23.com/author/abel-flores/

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