El béisbol ¿Marginado o en la mira de los petrodólares?

AMANTES DEL BÉISBOL

DENVER, Colorado – El mundo del deporte ha experimentado una transformación profunda en las últimas décadas, no solo en términos de su alcance global, sino también en la forma en que se financia. Uno de los factores más prominentes detrás de esta transformación es la influencia de los petrodólares. Esto es más que evidente en el fútbol europeo con el PSG y el Manchester City.

¿Por qué las monarquías del Medio Oriente como Arabia Saudita, Catar, Emiratos Árabes Unidos -entre otras- buscan comprar franquicias deportivas? ¿Para ganar más dinero? Si ya lo tienen «todo» y tampoco un equipo deportivo es tan buen negocio en el siglo XXI como algunos despistados piensan (no así en el siglo XIX). Entonces ¿Qué buscan estos califatos modernos?

Para conseguir una respuesta acertada debemos explorar el origen de los petrodólares en la economía global y analizaremos las probabilidades, dificultades, ventajas y desventajas de su inversión en el béisbol.

El 15 de agosto de 1971, el entonces presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, decretaba la inconvertibilidad del dólar al oro. Es decir el respaldo de la moneda estadounidense dejaba de ser el metal más preciado del planeta: el oro, y empezaba a manejarse un concepto novedoso (aunque para algunos especialistas) un concepto artificial y especulativo donde el «dolar papel» sin ningún soporte más allá del papel mismo sería valorado por ser la moneda de mayor circulación. ¿Y qué pasó con todo aquel oro? Eso es muy interesante pero no es el propósito de este artículo.

Apartir de este momento comienza un fenómeno que se conoce como «globalización», que en sí mismo es un concepto económico en su esencia y desarrollo: la expansión de los mercados con corporaciones transnacionales que puedan moverse en diferentes juridicciones (entiéndase países) según les convenga claro está.

No crean que es casualidad que desde la década de los 70′ comenzó la expansión del fútbol como el primer deporte global por medio de la FIFA, la imagen de la primera súper estrella del deporte Pelé y la televisión a color. Todo esto era pagado por el «papel verde». ¿Y el oro? Bueno… hicieron la Copa del Mundo de la FIFA bañada en oro.

Técnicamente los petrodólares son los ingresos generados por la exportación de petróleo crudo, principalmente en países productores de petróleo en el Medio Oriente. Este fenómeno surgió en la década de 1970 cuando la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) decidió aumentar los precios del petróleo y negociar en dólares estadounidenses. Esto resultó en una gran acumulación de dólares en las reservas de los países exportadores de petróleo, lo que se conoció como petrodólares.

En 2023 entre las empresas más ricas y poderosas del mundo, por ejemplo ente las primeras diez,nueve son de tecnología, y la única que maneja un rubro diferente es justamente la estatal petrolera de Arabia Saudita. Esto indica dos cosas: que Arabia Saudita es el país más importante en petróleo (no por su cantidad sino por su calidad al tener reservas de petróleo ligero) y que hoy en día «sin tecnología no hay paraíso».

Desde hace más de 50 años los países petroleros tienen capacidad de ahorro e inversión elevada, pero ¿por qué ahora decidieron reinvertir sus petrodólares? Hay varias respuestas a ello: creo la principal es que ya se avizora un mundo con nuevas fuentes energéticas, como la electrónica y las baterías y el litio son el nuevo recurso más útil o buscado. Entonces ¿qué hacer con tanto petróleo? Pareciera que hay más de lo que se necesitará en los próximos 200 años.

Debemos recordar que en Medio Oriente los sistemas de gobierno son monarquías, es decir, dictaduras (y claro que a veces hay elecciones). La familia real controla los recursos de su país como lo hicieron sus antepasados. Pareciera que ellos ya saben que aunque el petróleo no es un recurso renovable tampoco será la energía del futuro. La NASA sabe que con combustión de hidrocarburos no llegaremos a Marte, y mucho menos regresaremos.

La jugada de los brokers y agentes

Hay profesiones que se dedican a hacer dinero, seguirlo, multiplicarlo, invertirlo y reinvertirlo. También devaluarlo, volverlo a multiplicar y dividir, y así como un espiral sin fin sacar provecho de cada transacción, cambio, control de cambio y fluctuación. Hay palabras que ni entendemos los comunes y para todo esto están los deportes y el entretenimiento. Para «entretenernos» mientras todo esto pasa. No se asuste: es mejor entretenerse que sufrir.

Los brokers saben que en Medio Oriente las familias reales tienen mucho «papel verde», que este perderá su valor por los giros de la macroeconomía, que el petróleo tampoco será eterno, y que hay que mover el mercado, porque la premisa del petrodolar ya la dijimos arriba: su poder está en tener la mayor circulación. Así que hay que invertir en entretenimiento en el desierto, porque en los desiertos hay poco que hacer. En Medio Oriente, salvo en los sectores turísticos, hay muy pero muy poco desarrollo urbanístico. Nunca se queden con las postales de ninguna ciudad.

Antes de proseguir debemos responder una pregunta clave ¿Por qué invertir en deporte si las franquicias deportivas no son tan lucrativas como otros rubros tales como: tecnología, alimentos, salud etc? Porque los países petroleros de Medio Oriente son dictaduras y a los dictadores les encanta el «Pan y Circo» y el deporte genera publicidad y propaganda. La verdad yo no creo que esto sea totalmente cierto, pero ese es el argumento de los brokers, y vaya que les va bien.

Es más barato comprar un equipo deportivo que pagar publicidad año tras año. De la misma forma que es más barato construir un estadio con el nombre de tu marca que pagar temporada tras temporada publicidad por el resto de la eternidad de los siglos de los siglos. Ya entendemos por qué el estadio del Arsenal se llama Emirates Stadium. Y ya saben porque los estadios de grandes ligas y otros deportes estadounidenses tienen nombres de marcas.

¿Y los agentes? Estos solo están esperando que las ligas de béisbol en Medio Oriente estén montadas y jugando para empezar a llevarse a todos los veteranos que ganan sueldo mínimo en MLB a jugar en los desiertos de oriente Medio por un dinero que jamás otro equipo de béisbol les pagaría.

Los petrodólares están cambiando el mapa deportivo mundial

La inversión de petrodólares en el deporte mundial ha sido notable, con inversores provenientes de países ricos en petróleo adquiriendo clubes de fútbol, equipos de Fórmula 1, y en algunos casos, incursionando en el béisbol, aunque este último ha sido menos común. Los desafíos para invertir con petrodólares en béisbol serían complicados.

El béisbol es un deporte tradicionalmente arraigado en América del Norte y algunos países de América Latina y el Caribe. La falta de experiencia y tradición en el béisbol puede dificultar la gestión y el éxito de los equipos adquiridos por inversores de petrodólares

Los países ricos en petróleo suelen tener una cultura deportiva diferente, con un enfoque más fuerte en el fútbol o deportes de motor. La adaptación a la cultura del béisbol puede ser un desafío.

Ventajas y desventajas de la inversión en béisbol

Inversión en Infraestructura: Los inversores de petrodólares pueden financiar la construcción de instalaciones de vanguardia, lo que podría mejorar la calidad de los equipos y atraer a más talento.

Incremento de la Competitividad: Una mayor inversión podría hacer que los equipos sean más competitivos, lo que podría atraer a una audiencia global y elevar el nivel de juego en el béisbol.

Resistencia a la Inversión Extranjera: Algunos fanáticos tradicionalistas pueden resistirse a la idea de que equipos de béisbol tradicionales sean adquiridos por inversores extranjeros, lo que podría generar tensiones y reacciones negativas.

Desconexión Cultural: La desconexión entre la cultura de los inversores y la del deporte podría llevar a una falta de identidad y apoyo de la comunidad local.

Las Ligas de Béisbol en Asia y Medio Oriente ya son una realidad

En un emocionante desarrollo para los amantes del béisbol en Asia y Medio Oriente, la Liga Internacional Unida de Béisbol (UIBL) vio la luz el 26 de julio de 2022. Esta liga, con un objetivo ambicioso, planea llevar el béisbol profesional a regiones donde el cricket ha dominado durante mucho tiempo. Dos nombres ilustres, Mariano Rivera y Barry Larkin, figuras destacadas en el Salón de la Fama del Béisbol, fueron anunciados como accionistas fundadores, subrayando la seriedad de la iniciativa.

En lugar de construir desde cero, la UIBL planea remodelar campos de cricket existentes en India, Pakistán y Medio Oriente para convertirlos en diamantes de béisbol. Este enfoque busca aprovechar la infraestructura ya existente y acelerar la introducción del béisbol en la región.

El 18 de agosto de 2022, la UIBL reveló su plan inaugural al anunciar que jugaría nueve de sus primeros partidos en el prestigioso Estadio Internacional de Cricket de Dubai. Esta elección de sede resalta la ambición de la liga de atraer la atención global y consolidar su presencia en el Medio Oriente.

Posteriormente, en un cambio que refleja su crecimiento y expansión, la UIBL decidió cambiar su nombre a «Baseball United». Esta transformación sugiere la aspiración de la liga de convertirse en un punto de encuentro para los amantes del béisbol en la región.

Uno de los hitos significativos de esta iniciativa fue la asociación con la Federación de Béisbol de Pakistán para organizar la edición de Asia Occidental de la Copa Asiática de Béisbol 2023 en Islamabad, marcando un gran avance en el desarrollo del béisbol en la región.

La noticia más reciente llegó en abril de 2023 cuando el destacado campocorto de las Grandes Ligas, el venezolano Elvis Andrus, se unió al grupo propietario de Baseball United, lo que subraya el atractivo creciente de la liga.

El 15 de mayo de 2023, Baseball United anunció su primera franquicia, los Mumbai Cobras, y nombró al ex All-Star de las Grandes Ligas, Chris Sabo, como su primer entrenador. Esto marcó un paso clave hacia la formación de equipos competitivos en la liga.

El 30 de mayo de 2023, se anunció el segundo equipo de la liga, los Karachi Monarchs, cuyo nombre rinde homenaje tanto al equipo de cricket Karachi Kings como a los icónicos Kansas City Monarchs de las ligas negras de Estados Unidos. La rivalidad entre los Monarchs y los Cobras se perfila como uno de los aspectos más emocionantes de la liga, comparándola con la histórica rivalidad entre los Yankees de Nueva York y los Medias Rojas de Boston en el béisbol estadounidense.

La liga completó su plantilla con la inclusión de los equipos Dubai Wolves y Abu Dhabi Falcons, que representarán a las ciudades de Dubai y Abu Dhabi, respectivamente. Este paso final asegura una presencia sólida en los Emiratos Árabes Unidos y solidifica el estatus de Baseball United como una fuerza emergente en el mundo del béisbol internacional.

Abel Flores

Periodista bilingüe Abel Flores 🇻🇪🇺🇸 español-inglés Especializado en béisbol de Grandes Ligas ⚾️ Con reportajes, entrevistas y análisis sobre las estrellas del deporte 🇺🇲🇩🇴🇲🇽🇻🇪🇵🇷🇵🇦🇨🇴🇨🇺 De Colorado para el mundo con MLB, NBA, NFL, MLS y NHL ⚾️⚽️🏀🎾🏈 Editor Jefe y columnista de Diamante23

https://diamante23.com/author/abel-flores/

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