El verdadero valor de Juan Soto: ¿$400 millones o mucho más que eso?

El planeta béisbol retumbó hace par de temporadas con la noticia de que el talentoso pelotero dominicano Juan Soto rechazó un contrato de 400 millones de dólares por parte de los Nacionales de Washington. Curiosamente las primeras temporadas donde cobraba «poco» él fue el mejor bateador de la MLB y ahora que cobra «mucho» está bateando por debajo de su promedio general en seis temporadas.

Esta decisión ha generado un intenso debate sobre cuánto vale realmente Soto y si su negativa a aceptar ese jugoso contrato está justificada. Pero para comprender su valor, es necesario analizar su trayectoria y habilidades en el diamante, más allá de las cifras astronómicas. Además la discusión no necesariamente es sobre la cantidad sino por cuántas temporadas le ofrecían ese monto.

Debut Prometedor en 2018

El joven Juan Soto hizo su debut en las Grandes Ligas en 2018, y desde el principio, dejó claro que estaba destinado a convertirse en una estrella. En su temporada de debut, bateó para un promedio de .292 con un porcentaje de embasamiento (OBP) de .406 y un porcentaje de slugging (SLG) de .517, generando un impresionante OPS de .923. Su sueldo en ese momento era de unos modestos 392.620 dólares.

En su segunda temporada, el dominicano siguió demostrando una consistencia notable. En 2019, mantuvo su nivel con un promedio de .282, un OBP de .401 y un SLG de .548, registrando un OPS de .949. Cabe destacar que su salario aumentó a 578.300 dólares.

Pero fue en 2020 cuando Soto alcanzó otro nivel. Bateando para un increíble promedio de .351, un OBP de .490, un SLG de .695 y un OPS de 1.185, se destacó como uno de los mejores bateadores de las Grandes Ligas. Curiosamente, su salario disminuyó a 233.111 dólares debido a las particularidades de los contratos en las ligas mayores. Es decir en su mejor año fue cuando menos cobró. Curioso.

En 2021, Soto continuó demostrando su valía con un promedio de .313, un OBP de .465, un SLG de .532 y un OPS de .999. En ese momento, su salario aumentó significativamente a 8.5 millones de dólares, pero aún parecía estar por debajo de su verdadero valor en el terreno de juego.

Sin embargo, en 2022, las cosas cambiaron. A pesar de un descenso en sus estadísticas ofensivas, bateando para .242, con un OBP de .401, un SLG de .452 y un OPS de .853, su salario subió a 11.086.816 dólares.

Una Nueva Etapa con los Padres

En 2023, Juan Soto ha continuado demostrando su valía tras su traspaso a los Padres de San Diego, pero no según la proyección que tenía al principio. Bateando para un promedio de .273, con un OBP de .408, un SLG de .514 y un OPS de .922, su salario actual es de 23 millones de dólares. Es decir ha tenido sus dos peores temporadas en la MLB pero han sido las temporadas donde más ha ganado dinero.

Más allá de las cifras de su contrato, el valor de Juan Soto radica en su habilidad para mantener una constante producción ofensiva y su paciencia en el plato. Su porcentaje de embasamiento (OBP) a lo largo de su carrera es impresionante, alcanzando un asombroso .421.

Esta paciencia le ha permitido acumular bases por bolas a un ritmo fenomenal, alcanzando las 635 bases por bola en tan solo 6 temporadas, un récord en términos de juegos jugados (773). Esta habilidad para llegar a base con frecuencia y su capacidad para conectar con poder lo convierten en uno de los bateadores más temidos de las Grandes Ligas.

Si bien la cifra de 400 millones de dólares puede parecer asombrosa, es importante recordar que Juan Soto es mucho más que una cifra de contrato. Su consistencia, habilidades en el plato y capacidad para llegar a base lo hacen uno de los bateadores más valiosos en el béisbol actual.

En lugar de centrarnos exclusivamente en los números de su contrato, deberíamos apreciar la contribución única que Soto aporta al juego y el emocionante futuro que promete en las Grandes Ligas.

Abel Flores

Periodista y corresponsal de Diamante 23 en Denver, Colorado, cubriendo regularmente a los Rockies y los equipos que desfilan al pie de las montañas rocosas. También proporciona cobertura local de todos los deportes en el área de Denver. Puedes seguirlo y contactarlo en Instagram en @amantesdelbeisbol2021 

Abel Flores

Periodista bilingüe Abel Flores 🇻🇪🇺🇸 español-inglés Especializado en béisbol de Grandes Ligas ⚾️ Con reportajes, entrevistas y análisis sobre las estrellas del deporte 🇺🇲🇩🇴🇲🇽🇻🇪🇵🇷🇵🇦🇨🇴🇨🇺 De Colorado para el mundo con MLB, NBA, NFL, MLS y NHL ⚾️⚽️🏀🎾🏈 Editor Jefe y columnista de Diamante23

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