EXCLUSIVA: «En el futuro los pitchers lanzarán 105 mph pero sus carreras serán más cortas» (VIDEO)

ESPECIAL DIAMANTE23.COM – En el béisbol, la operación Tommy John es un nombre que resuena con una mezcla de asombro y preocupación. Esta intervención quirúrgica, que lleva el nombre del famoso lanzador de los Yankees de Nueva York, Tommy John, ha permitido a numerosos pitchers regresar al montículo después de sufrir lesiones en el codo que, en el pasado, habrían sido consideradas devastadoras para sus carreras.

A pesar de los avances médicos y quirúrgicos que han mejorado la vida de los lanzadores, surge una paradoja: aunque los pitchers pueden lanzar a velocidades impresionantes, sus carreras pueden verse drásticamente acortadas.

Entrevista con el doctor Rafael Uzcátegui, especialista en Medicina Deportiva y Analista Médico de Diamante 23.

El Legado de Tommy John

Para entender la importancia de la operación Tommy John y su impacto en el béisbol, es necesario remontarse a la década de 1970. Tommy John, un lanzador con una carrera notable en las Grandes Ligas, se enfrentó a una lesión en el ligamento colateral ulnar de su codo en 1974. En ese momento, esta lesión se consideraba casi siempre una sentencia de retiro. Sin embargo, el Dr. Frank Jobe, cirujano ortopédico, decidió probar una técnica quirúrgica innovadora.

La cirugía consistió en reemplazar el ligamento dañado en el codo de Tommy John con un ligamento tomado de su muñeca. A pesar de la incredulidad inicial, la operación fue un éxito y Tommy John regresó a las Grandes Ligas en 1976, donde continuó lanzando durante otras 13 temporadas. Su longevidad en el béisbol profesional, con 26 temporadas en total, marcó un hito que aún se recuerda y celebra.

Avances Médicos en Traumatología Deportiva

Desde la cirugía pionera de Tommy John, la medicina deportiva y la traumatología han avanzado de manera significativa. El Dr. Rafael Uzcátegui, especialista en medicina deportiva y médico de las Águilas de Zulia durante 16 años, nos habla sobre estos avances.

«En las últimas décadas, hemos presenciado una revolución en la traumatología deportiva», comenta el Dr. Uzcátegui. «La operación Tommy John ha evolucionado y se ha perfeccionado, y ahora tenemos un mejor entendimiento de las lesiones del codo en lanzadores de béisbol. Esto ha llevado a un diagnóstico más temprano y tratamientos más efectivos».

Una de las principales innovaciones es la utilización de técnicas de imagen avanzadas, como la resonancia magnética, que permiten a los médicos identificar lesiones en el ligamento colateral ulnar con mayor precisión. Además, se han desarrollado programas de rehabilitación más personalizados y efectivos para ayudar a los lanzadores a recuperarse después de la cirugía.

Dos Tipos de Operación Tommy John

La operación Tommy John ha evolucionado en dos enfoques principales. El primero, y más conocido, es el reemplazo del ligamento. En este procedimiento, se extrae un ligamento de la muñeca (o rodilla) del paciente y se utiliza para reemplazar el ligamento colateral ulnar dañado en el codo. Esta técnica ha demostrado ser efectiva en numerosos casos, permitiendo que los lanzadores recuperen su capacidad de lanzar con éxito.

El segundo enfoque, más reciente, implica una reparación del ligamento sin la necesidad de un reemplazo completo. En este caso, se utiliza una cinta de colágeno sintético para fortalecer y reparar el ligamento existente. Esta técnica ha ganado popularidad debido a su menor tiempo de recuperación y a la posibilidad de preservar el ligamento original en un mejor estado.

El Dr. Uzcátegui comenta sobre estas opciones: «La elección entre la reconstrucción y la reparación depende de la gravedad de la lesión y las necesidades individuales del paciente. Ambas técnicas tienen sus ventajas y desventajas, y la decisión debe tomarse en consulta con el cirujano y el equipo médico».

El Desafío de las Altas Velocidades

Uno de los factores que contribuyen a las lesiones en el codo de los lanzadores es la velocidad a la que lanzan la pelota. Estudios han demostrado que lanzar una pelota por encima de 80 millas por hora ejerce un estrés significativo en el ligamento colateral ulnar del codo. Esto es particularmente relevante en un deporte donde la velocidad es una habilidad altamente valorada.

El Dr. Uzcátegui explica: «Lanzar a altas velocidades es impresionante, pero también puede ser perjudicial si no se maneja adecuadamente. Los ligamentos y músculos del codo y el hombro se ven sometidos a tensiones extremas durante cada lanzamiento, y esto puede llevar a lesiones a lo largo del tiempo».

Además de la velocidad, la técnica de lanzamiento también es un factor crucial. Lanzar lanzamientos quebrados o curvas puede aumentar el riesgo de lesiones en el hombro, lo que agrega una capa adicional de complejidad al desafío de mantenerse saludable en el béisbol de alto rendimiento.

Alarmantes estadísticas de lesiones en las Ligas Menores

El béisbol no se juega únicamente en las Grandes Ligas. Las ligas menores son una cantera importante de talento para el béisbol profesional, y también enfrentan desafíos relacionados con las lesiones en el codo. Según estadísticas alarmantes, en 2018, el 19 por ciento de los lanzadores de las ligas menores tuvieron que someterse a la operación Tommy John.

Este dato refleja una preocupación creciente en el béisbol, ya que muchos jóvenes talentos están viendo sus carreras interrumpidas antes de tener la oportunidad de llegar a las Grandes Ligas. La presión para lanzar a velocidades cada vez mayores, combinada con la falta de cuidado y entrenamiento adecuados, ha llevado a una epidemia de lesiones en el codo en las ligas menores.

El Dilema de las Carreras Más Cortas

A medida que los lanzadores continúan buscando lanzar a velocidades cada vez más altas, se plantea un dilema fundamental: ¿a qué costo? Si bien la cirugía Tommy John ha brindado una segunda oportunidad a muchos lanzadores, la realidad es que estas segundas oportunidades pueden ser efímeras. Las carreras de los lanzadores profesionales tienden a acortarse, incluso después de una cirugía exitosa.

El Dr. Uzcátegui reflexiona sobre este tema: «Hoy en día, vemos lanzadores jóvenes que pueden superar las 100 millas por hora en el radar de velocidad, pero sus carreras pueden durar menos de lo que esperaban. La realidad es que la tensión constante en el codo y el hombro puede llevar a lesiones repetidas, lo que a menudo resulta en un retiro prematuro».

Este dilema plantea preguntas importantes sobre el equilibrio entre el rendimiento a corto plazo y la salud a largo plazo de los lanzadores. ¿Es sostenible lanzar a velocidades tan extremas en el béisbol moderno? ¿Debería priorizarse la durabilidad sobre la velocidad máxima? Estas son preguntas que el béisbol, sus jugadores y sus entrenadores deben abordar en el futuro.

El Futuro de la Operación Tommy John

El jardinero dominicano de los Yankees Jasson Domínguez, apenas tras 8 juegos en Grandes Ligas fue diagnosticado con lesión del tendón y una operación Tommy John fue ordenada por el cuerpo médico de los Yankees. Sin embargo, el joven de 20 años fue sometido a la novedosa técnica, llamada en el argot médico la «Tommy John Lite», donde un material sintético refuerza internamente el ligamento.

Este nuevo tipo de cirugía de UCL es revolucionario y fue desarrollado por el Dr. Jeffrey Dugas. No solo repara el ligamento, sino que también añade un soporte estructural adicional con una cinta de fibra recubierta de colágeno que actúa como un refuerzo interno. Esto permite un retorno más rápido al deporte. Por lo general, la recuperación de la cirugía de UCL lleva más de un año, pero con la Reparación del Ligamento Colateral Ulnar con Refuerzo Interno, en muchos casos, tomará mucho menos tiempo, en algunos casos la mitad del tiempo.

A medida que avanzamos en el siglo XXI, es probable que veamos más avances en la medicina deportiva y la traumatología que puedan influir en la forma en que se abordan las lesiones en el codo en el béisbol. La investigación continua sobre la biomecánica del lanzamiento y las técnicas de entrenamiento pueden arrojar luz sobre cómo prevenir lesiones y prolongar las carreras de los lanzadores.

El Dr. Uzcátegui concluye: «El futuro de la operación Tommy John es incierto, pero es probable que siga siendo una herramienta importante para ayudar a los lanzadores a recuperarse de lesiones en el codo. Sin embargo, debemos ser conscientes de los desafíos que enfrentan los lanzadores y tomar medidas para proteger su salud a largo plazo».

La operación Tommy John ha transformado la forma en que el béisbol aborda las lesiones en el codo de los lanzadores, brindando esperanza a aquellos que de otro modo habrían visto sus carreras interrumpidas. Sin embargo, esta cirugía milagrosa viene con un costo, ya que la presión constante de lanzar a altas velocidades y ejecutar lanzamientos quebrados puede debilitar los ligamentos y acortar las carreras de los lanzadores. En última instancia, el béisbol enfrenta el desafío de equilibrar la búsqueda de la velocidad extrema con la durabilidad a largo plazo de sus atletas.

Abel Flores

Periodista y corresponsal de Diamante 23 en Denver, Colorado, cubriendo regularmente a los Rockies y los equipos que desfilan al pie de las montañas rocosas. También proporciona cobertura local de todos los deportes en el área de Denver. Puedes seguirlo y contactarlo en Instagram en @amantesdelbeisbol2021 

Abel Flores

Periodista bilingüe Abel Flores 🇻🇪🇺🇸 español-inglés Especializado en béisbol de Grandes Ligas ⚾️ Con reportajes, entrevistas y análisis sobre las estrellas del deporte 🇺🇲🇩🇴🇲🇽🇻🇪🇵🇷🇵🇦🇨🇴🇨🇺 De Colorado para el mundo con MLB, NBA, NFL, MLS y NHL ⚾️⚽️🏀🎾🏈 Editor Jefe y columnista de Diamante23

https://diamante23.com/author/abel-flores/

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