Hablan los expertos | 5 pasos para un pitcher de Grandes Ligas rumbo al Opening Day | Abel Flores

Tom Glavine y Clayton Kershaw, entre otros, nos muestran el camino hacia el Opening Day, recorrido que es largo y exigente. Hay 5 pasos clave para que los pitchers de Grandes Ligas puedan llegar en la mejor forma posible al Día Inaugural y en excelentes condiciones para afrontar la temporada regular. Desde el acondicionamiento físico hasta el desarrollo de habilidades y la gestión del estrés, el Spring Training ofrece la plataforma perfecta para prepararse para los desafíos que se avecinan

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DENVER, Colorado – El Spring Training en las Grandes Ligas no es solo un preámbulo para la temporada regular, sino una etapa crucial donde los equipos afinan sus estrategias y los jugadores preparan sus cuerpos y mentes para el desafío que se avecina: el Opening Day. Para un pitcher de Grandes Ligas, este período es especialmente crucial, ya que la efectividad y la resistencia serán puestas a prueba en el duro trajín de una temporada completa de 162 juegos.

Aquí exploramos los cinco pasos clave que un lanzador de élite debe seguir durante el Spring Training para llegar en óptimas condiciones al día inaugural.

1. Evaluación y acondicionamiento físico

Antes de lanzar una sola pelota, los pitchers de Grandes Ligas se someten a una evaluación exhaustiva de su estado físico. Desde los análisis de biomecánica hasta las mediciones de resistencia y flexibilidad, cada aspecto es meticulosamente examinado. De acuerdo con los expertos en acondicionamiento físico este proceso permite identificar áreas de mejora y establecer objetivos específicos para el entrenamiento.

«Es crucial comenzar con una base sólida», declaró el preparador físico de los New York Yankees, James Smith, en una entrevista con la web de MLB. «El Spring Training nos brinda la oportunidad perfecta para trabajar en la fuerza, la flexibilidad y la resistencia, todo lo necesario para soportar la exigencia de una temporada completa».

También hay una teoría que indica que los pitchers que estuvieron lanzando durante la temporada baja ya sea con su equipo de entrenadores o en las ligas invernales están propensos a menos lesiones porque acostumbran al brazo a lanzar durante todo el año. El problema que tiene esta práctica es que una cosa es mantener el brazo «caliente» y otra «sobre calentarlo», lo cual sería nefasto para cualquier lanzador. De aquí la importancia que tiene un pitcher de rodearse de los mejores profesionales.

2. Desarrollo de repertorio y precisión ¿nuevos comandos?

Con el cuerpo en óptimas condiciones, los pitchers se centran en perfeccionar su arsenal de lanzamientos. Desde la rápida bola rápida hasta la curva rompiente, cada lanzamiento requiere una técnica impecable y una precisión milimétrica. Durante el Spring Training, los lanzadores trabajan en refinamientos sutiles, ajustando el agarre, la mecánica de lanzamiento y la trayectoria de la pelota.

Según el legendario lanzador de los Atlanta Braves, Tom Glavine: «el Spring Training es el momento perfecto para experimentar con nuevos lanzamientos y perfeccionar los existentes. La clave está en encontrar la combinación perfecta que te dé una ventaja sobre los bateadores».

Dominar los comandos es crucial durante los entrenamientos primaverales porque durante la campaña regular no habrá tiempo porque se juega todos los días y los abridores necesitan descansar entre aperturas. En el béisbol moderno donde hay tantas desventajas contra los lanzadores por la sabermetría y el análisis de videos, también en Spring Training sirve para trabajar nuevos lanzamientos y así sorprender a todos con nuevos comandos.

Hay que entender que un lanzador élite de la MLB prácticamente sabe lanzar todos o casi todos los lanzamientos, solo que no los utilizan en su repertorio de juegos oficiales porque justamente en su desarrollo como pitchers solo aprendieron a utilizar parte de su repertorio total. Es un tema más de confianza mental, aveces hasta de gustos, que técnico. «El hábito hace al monje», dice un refrán popular.

3. Simulación de situaciones de juego: «BP real»

Para estar listo para el Opening Day, los pitchers necesitan más que solo lanzar en el bullpen. Durante el Spring Training, los equipos organizan juegos simulados donde los lanzadores enfrentan a sus propios compañeros de equipo en situaciones que imitan el rigor y la intensidad de un juego real (incluso el peligro de un pelotazo). Esto les permite ajustar su enfoque, desarrollar estrategias de lanzamiento y mejorar su resistencia en un entorno controlado.

El lanzador estrella de los Los Ángeles Dodgers, Clayton Kershaw, enfatiza la importancia de estas simulaciones. «Es fundamental practicar bajo presión», dice Kershaw. «El Spring Training nos brinda la oportunidad de enfrentarnos a nuestros compañeros de equipo en situaciones críticas, lo que nos prepara mejor para los desafíos que enfrentaremos en la temporada regular», dijo a MLB en 2023.

4. Análisis y corrección de errores

Incluso los mejores pitchers cometen errores, y el Spring Training es el momento ideal para identificar y corregir cualquier deficiencia en el rendimiento. A través del análisis de video y la retroalimentación de entrenadores y compañeros de equipo, los lanzadores pueden abordar áreas problemáticas y realizar los ajustes necesarios para mejorar su desempeño.

El veterano lanzador Madison Bumgarner, cuando pertenecía a los Gigantes de San Francisco, reconoció la importancia de este proceso. «Nadie es perfecto», afirma Bumgarner. «Pero el Spring Training nos brinda la oportunidad de trabajar en nuestros puntos débiles y convertirlos en fortalezas. Es una parte esencial de nuestro desarrollo como pitchers».

5. Gestión de la fatiga y el estrés

A medida que avanza el Spring Training, la fatiga y el estrés pueden comenzar a acumularse en los brazos de los lanzadores. Es crucial que los pitchers aprendan a gestionar estos factores para evitar lesiones y mantener un rendimiento óptimo a lo largo de la temporada. Esto incluye el descanso adecuado entre sesiones de lanzamiento, el trabajo de recuperación activa y la atención a las señales de fatiga y lesión.

El entrenador de pitcheo de los Chicago Cubs, Mike Maddux, ofrece su perspectiva sobre este tema. «El Spring Training es una maratón, no un sprint», advierte Maddux. «Es importante que los pitchers escuchen a sus cuerpos y se tomen el tiempo necesario para recuperarse adecuadamente. Una lesión en el Spring Training puede afectar toda la temporada».

Ajustarse al reloj, que en esta temporada 2024 sin corredor en base fue disminuido 2 segundos, es crucial para todos los lanzadores de Grandes Ligas hoy por hoy.

Abel Flores

Periodista bilingüe Abel Flores 🇻🇪🇺🇸 español-inglés Especializado en béisbol de Grandes Ligas ⚾️ Con reportajes, entrevistas y análisis sobre las estrellas del deporte 🇺🇲🇩🇴🇲🇽🇻🇪🇵🇷🇵🇦🇨🇴🇨🇺 De Colorado para el mundo con MLB, NBA, NFL, MLS y NHL ⚾️⚽️🏀🎾🏈 Editor Jefe y columnista de Diamante23

https://diamante23.com/author/abel-flores/

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