Primera comunicación fue a las 4:00 de la madrugada | Cronología del caso Ohtani-Mizuhara durante la Serie de Seúl | Abel Flores

¡Sumérgete en el escándalo que sacude las Grandes Ligas! Descubre los entresijos del reportaje histórico de ESPN sobre Shohei Ohtani e Ippei Mizuhara, un relato impactante que desvela el turbio mundo de las apuestas deportivas y las deudas millonarias. Acompáñanos en este emocionante recorrido por la verdad detrás del juego, con revelaciones sorprendentes y giros inesperados que mantendrán tu atención hasta el último segundo. No te pierdas este reportaje que muestra cronológicamente los acontecimientos desde el huso horario de Seúl

COLUMNA AMANTES DEL BÉISBOL

ESPECIAL DIAMANTE 23 – El «Escándalo del Béisbol», «el Caso Ohtani», «Ohtani Rose» y «Ohtani Gate» son tan solo algunos de los titulares y hashtags que han inundado la prensa deportiva y mundial en las últimas horas y días. ¿Quién iba a pensar que la cara de la MLB en nuestros días, el japonés Shohei Ohtani, estaría presuntamente involucrado en un escándalo de tal magnitud y gravedad junto con su -ahora- ex traductor y amigo Ippei Mizuhara?

Haciendo un seguimiento de la cronología de los sucesos y publicaciones debemos considerar que los medios deportivos estadounidenses fueron los primeros en informar y publicaron la cobertura por zona horaria, es por ello que cuando en Seúl se enteraron de la «bomba» eran las 4:00 de la madrugada del 19 de marzo. Los repiques de esos celulares empezaron a sonar en el hotel donde estaban concentrados los Dodgers.

Todo este escándalo surge por investigación periodística. La cadena deportiva estadounidense ESPN descubrió el nombre de Ohtani mientras informaba sobre Matthew Bowyer, quien estaba siendo investigado por las autoridades policiales estadounidenses por dirigir una empresa ilegal de apuestas deportivas. Según múltiples fuentes y datos bancarios revisados por ESPN, se confirmó que se envió dinero desde una cuenta bancaria a nombre de Ohtani a los asociados de Bowyer en septiembre y octubre de 2023, por aquel entonces Ohtani y su traductor aún pertenecían a los Angelinos.

Múltiples fuentes afirmaron constantemente en entrevistas con ESPN: «Ohtani no juega (en apuestas). Los fondos se utilizaron para pagar las deudas de juego de Mizuhara». Scott Billiard, portavoz del Servicio de Impuestos Internos de EEUU, también confirmó a ESPN el día 22 (según la hora coreana): «Actualmente estamos investigando a Mizuhara y Bowyer». Hasta esos momentos el nombre Ohtani solo era una referencia, más no un objetivo.

Se sabía que la cantidad transferida de la cuenta bancaria de Ohtani a la cuenta de Bowyer (para ser exactos, la cuenta a nombre de «un colega» de Bowyer) era de 4.5 millones de dólares, y según algunas versiones que se han difundido estas transferencias fueron realizadas en Japón en su moneda local, así que la cantidad en dólares es una referencia.

Inmediatamente después de que los Dodgers terminaron su primer partido contra los Padres de San Diego en Seúl el día 20 de marzo, Mizuhara confesó a los jugadores en la casa club de los Dodgers: «Soy adicto al juego. La información se revelará pronto», y los Dodgers despidieron a Mizuhara inmediatamente después.

Pero aún quedan preguntas, demasiadas, más de las que quisiéramos. Aunque el equipo de defensa de Ohtani dijo que habían demandado a Mizuhara por «presunto robo de una gran suma de dinero», ESPN dijo: «Aún quedan preguntas, incluido quién está investigando las acusaciones de robo». Ni la policía de California ni el FBI están investigando el «robo» de Mizuhara, y los portavoces del Departamento de Policía de Los Ángeles y las oficinas de los fiscales de distrito en los condados de Los Ángeles y Orange también dijeron que no estaban investigando. La Fiscalía Federal para el Distrito Central de California declinó hacer comentarios hasta el sábado 23 de marzo.

Otra de las grandes controversias es que el traductor Mizuhara en sus primeras declaraciones públicas dice que su amigo Ohtani le prestó el dinero para pagar sus deudas, pero en menos de 24 horas el mismo Mizuhara cambia su declaración y dice que él le robó el dinero a Ohtani y que el pelotero no tenía conocimiento de sus deudas. ¿Por qué cambiar tan radicalmente el discurso? ¿Por miedo, por influencia de los abogados, por presión del entorno? Este es uno de los grandes misterios del caso.

Los sucesos más relevantes ocurrieron en esta secuencia

A las 8:30 am del martes 18 (en adelante solo usaremos la hora coreana), cuando los Dodgers tuvieron un juego de exhibición contra el Equipo Nacional de Corea del Sur, el comisionado de la MLB, Rob Manfred, se enteró de que algo había sucedido relacionado con Ohtani. La Secretaría de la MLB consultó a las autoridades federales de California sobre el asunto, pero no obtuvo respuesta.

A las 4 am del miércoles 19, cuando los Dodgers completaron el entrenamiento de ese día, ESPN contactó al agente de Ohtani, Nez Balelo, para preguntarle si el traductor Mizuhara hizo un total de dos transferencias desde una cuenta a nombre de Ohtani. «Hice una pregunta sobre la cantidad total que alcanza el millón de dólares. No recibí respuesta», informó el reportero surcoreano Na Yu-ri.

6:30 am del mismo miércoles 19: El portavoz de manejo de crisis recién contratado por Ohtani da su primera respuesta a ESPN.

9:30 am del mismo miércoles 19: El portavoz de Ohtani respondió que el japonés pagó la deuda de juego en nombre de Mizuhara. Ohtani le dijo a su agente Nez Balelo que había pagado la deuda de Mizuhara de 500.000 dólares en cada una de las dos transferencias. No está claro si el portavoz contactó a Balelo a través de Mizuhara.

10:05 am del jueves 20: cuando los Dodgers jugaron el partido inaugural el portavoz de Ohtani confirmó a ESPN que la deuda de juego asciende a al menos $4.5 millones.

11:30 am del mismo jueves 20: Mizuhara ofrece una entrevista telefónica de 90 minutos con la reportera de ESPN Tisha Thompson. Mizuhara dijo: «Más de 1 millón de dólares en deudas de juego debía para finales de 2022. Pedí dinero prestado a amigos y familiares, pero no podía decírselo a Shohei. Tenía que seguir su estilo de vida y no quería hablar de ello. A principios de 2023, la deuda se había disparado a $4 millones y yo le debía dinero a Ohtani». Mizuhara pide ayuda. Después de explicárselo, Ohtani dijo que no estaba contento, pero que me ayudaría. No me preguntó si era ilegal, y no me hizo ninguna pregunta».

Según Mizuhara, Ohtani envió de 8 a 9 transferencias de 500.000 dólares cada una en septiembre y octubre del año pasado (2023). «Mi esposa todavía no sabe nada de esto hasta el día de hoy. Fue difícil incluso mirar a Ohtani después de que pagó la deuda, pero es una gran persona y volvimos a nuestra vida cotidiana como si nada hubiera pasado. Ohtani piensa que el juego (de apuestas) es terrible y yo creo que Ohtani es una persona terrible». «Te devolveré el dinero que me enviaste».

7:07 pm del mismo jueves 20: comienza el juego inaugural de los Dodgers. Ohtani estuvo hablando y riendo con Mizuhara hasta el final del juego. Hay fotografías y videos que lo confirman.

11 pm del mismo jueves 20: El propietario de los Dodgers, Mark Walter, anunció en la casa club que hubo «charlas negativas» con los jugadores. Mizuhara admite en el club su adicción al juego. El presidente Andrew Friedman dijo: «Ohtani ayudó a compensar la pérdida de Mizuhara».

Lo último que sabemos de «Caso Ohtani» hasta el momento que se redacta este artículo es que el lunes 25 de marzo en Los Ángeles, California, el japonés Shohei Ohtani estará dando una rueda de prensa donde se espera que explique todo los sucedido con su amigo y ex traductor Ippei Mizuhara y responda las preguntas de la prensa.

Con información de diversos medios surcoreanos consultados

Abel Flores

Periodista bilingüe Abel Flores 🇻🇪🇺🇸 español-inglés Especializado en béisbol de Grandes Ligas ⚾️ Con reportajes, entrevistas y análisis sobre las estrellas del deporte 🇺🇲🇩🇴🇲🇽🇻🇪🇵🇷🇵🇦🇨🇴🇨🇺 De Colorado para el mundo con MLB, NBA, NFL, MLS y NHL ⚾️⚽️🏀🎾🏈 Editor Jefe y columnista de Diamante23

https://diamante23.com/author/abel-flores/

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