Shohei Ohtani: La gran estrella de esta era.

Shohei Ohtani nació el 5 de julio de 1994 en Oshu, Iwate, Japón. Es un jugador profesional de béisbol que ha destacado tanto como lanzador como bateador. Su capacidad para dominar en ambas facetas del juego lo ha convertido en una figura única y emocionante en el mundo del béisbol.

Ohtani comenzó su carrera profesional en Japón con el equipo Hokkaido Nippon-Ham Fighters en la Liga Japonesa de Béisbol del Pacífico (NPB). Hizo su debut en 2013 como lanzador y rápidamente se destacó por su velocidad y habilidad para lanzar con una amplia variedad de lanzamientos, incluyendo una recta que alcanza las altas velocidades y una excelente bola deslizante.

En la temporada 2016, Ohtani tuvo un desempeño excepcional tanto en el montículo como en el plato. Lideró la liga en promedio de bateo y también obtuvo números destacados como lanzador. Esto llamó la atención de los equipos de las Grandes Ligas de Béisbol (MLB), generando un gran interés en Ohtani en todo el mundo.

Shohei Ohtani estableció varios récords destacados durante su carrera en Japón antes de unirse a las Grandes Ligas de Béisbol (MLB). Aquí hay algunos de los registros notables que logró:

  1. Velocidad en el montículo: Ohtani alcanzó velocidades impresionantes en sus lanzamientos durante su tiempo en la Liga Japonesa de Béisbol del Pacífico (NPB). Se informó que lanzó la recta más rápida en la historia de la NPB, alcanzando velocidades superiores a las 100 millas por hora (160 km/h).
  2. Jonrones y pitcheo en una temporada: En 2016, Ohtani dejó una marca indeleble en la NPB al convertirse en el primer jugador en la historia de la liga en lanzar más de 140 entradas y conectar más de 20 jonrones en una sola temporada. Este logro demostró su habilidad tanto como lanzador como bateador.
  3. MVP de la NPB: Ohtani fue galardonado con el premio al Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Japonesa del Pacífico en 2016. Fue reconocido por su destacado desempeño tanto como lanzador como bateador durante esa temporada.
  4. Temporadas con récords dobles: Ohtani también estableció récords en la NPB al tener temporadas con dobles dígitos tanto en victorias como en jonrones. Esto destacó su versatilidad y habilidad para contribuir en múltiples aspectos del juego.

Estos son solo algunos de los registros notables que Shohei Ohtani estableció durante su carrera en Japón. Su talento y éxito en ambos lados del juego como lanzador y bateador fueron fundamentales para generar expectativas y emoción en torno a su llegada a las Grandes Ligas.

En diciembre de 2017, Ohtani anunció que se uniría a los Los Angeles Angels en la MLB. Su llegada a los Estados Unidos generó una gran expectación, ya que se esperaba que mostrara su talento tanto como lanzador como bateador. En su primera temporada en las Grandes Ligas en 2018, Ohtani demostró su valía al convertirse en el primer jugador en casi un siglo en lanzar al menos 50 entradas y batear al menos 15 jonrones en la misma temporada.

Desafortunadamente, Ohtani tuvo que someterse a una cirugía de Tommy John en 2018 para reparar una lesión en el codo, lo que limitó su participación como lanzador en las temporadas siguientes. Sin embargo, continuó siendo un bateador destacado y demostró su poder con numerosos jonrones.

En la temporada 2021, Ohtani sorprendió al mundo del béisbol con actuaciones históricas. Además de destacar como lanzador, también se convirtió en uno de los bateadores más temidos de la liga. Bateó numerosos jonrones y participó en el Home Run Derby del Juego de Estrellas de la MLB, donde impresionó a todos con su poder de bateo.

Ohtani llegó a la cúspide de la popularidad previo a la temporada 2023 de la MLB, cuando representó a su país natal Japón en el Clásico Mundial de Béisbol. Su actuación desde el montículo y en el plato cumplió con las expectativas, pero su liderazgo y capitanía de la Selección Nacional fue quizás el punto más destacado, elevando en todo momento el ánimo de un equipo que se perfilaba entre los favoritos, ante selecciones repletas de estrellas de MLB como la de República Dominicana, Venezuela y Estados Unidos.

Japón alcanzó la final del torneo en un partido que quedó para la historia, definiéndose prácticamente en el último turno del juego con Ohtani como relevista buscando sellar la victoria y fue nada menos que ante Mike Trout que logró un histórico ponche, logrando así el tercer título para los nipones en 5 ediciones del máximo torneo del béisbol internacional.

La versatilidad y habilidad de Ohtani en el campo de juego lo han convertido en una figura destacada y única en el béisbol moderno. Su historia sigue siendo escrita a medida que continúa desafiando las expectativas y emocionando a los fanáticos en todo el mundo.

Leonte Landino

Leonte Landino Valbuena (20 de diciembre de 1978, Maracaibo, Venezuela) es un periodista venezolano-estadounidense reconocido por su cobertura del béisbol de las Grandes Ligas y del ámbito internacional que desde 2005 trabaja para la cadena internacional deportiva ESPN como productor y creador de contenidos, escritor y periodista. Durante su carrera ha sido dos veces nominado como productor del programa Béisbol Esta Noche a los Sports Emmy Awards, así como también ha sido ganador múltiple del Premio Telly. Ha destacado como compositor musical de temas alusivos al béisbol para ESPN y lidera la producción de la Serie Domingo de Grandes Ligas por ESPN Deportes y ESPN Internacional. Landino es desde 2020 miembro de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA) siendo uno de los selectos periodistas hispanos que han conformado esta institución.

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