¿Quién es la próxima estrella japonesa en camino hacia MLB?

Un número importante de jugadores de la Nipon Professional Baseball han declarado su interés en probar el béisbol de los Estados Unidos.

Mientras Shohei Ohtani, Masataka Yoshida y Kodai Senga se llevan los titulares sobre sus destacadas actuaciones en las Grandes Ligas y después de que el mundo disfrutara en pleno de la selección japonesa alzando una vez más el trofeo del Clásico Mundial de Béisbol, la pregunta siempre es: ¿Quién es el próximo?

¿El próximo Ichiro? ¿El próximo Tanaka?

Pues siempre hay jugadores en la Liga Japonesa (NPB) con interés de migrar hacia las mayores. Sin embargo es un proceso engorroso para cualquier jugador. No sólo debe tener una excelente representación internacional, sino también convencer a un equipo de MLB por un cupo inmediato.

En estos momentos, ese catálogo de jugadores disponibles y que permanecen en el radar de las organizaciones de MLB, lo podemos integrar en la siguiente lista:

  1. Yoshinobu Yamamoto, Orix Buffaloes

El Jugador Más Valioso de la Liga del Pacífico en dos ocasiones ha tenido un comienzo «lento» de temporada según sus estándares. Yamamoto ha sido consistente y sus números son tan sólidos como siempre, con una efectividad de 2.35, un porcentaje de ponches del 27.6%, un porcentaje de bases por bolas del 6.4% y un FIP de 2.15 en 38 ⅓ entradas, pero aún no ha tenido la actuación destacada de la temporada.

Para referencia, el as de los Buffaloes tuvo su mejor mes la temporada pasada en junio, con una efectividad de 0.56 en cuatro aperturas, destacando especialmente al lanzar su primer juego sin hits de su carrera.

Por ahora en sus primeras 9 salidas tiene marca de 6-2, PCL de 1.61 con 64 ponches en 61 entradas de labor.

  1. Shota Imanaga, Yokohama DeNA Baystars

En cinco aperturas, Imanaga tiene una efectividad de 3.48, un porcentaje de ponches del 28.4% y un porcentaje de bases por bolas del 1.6% en 31 entradas. El as de los Baystars tuvo un comienzo sólido de temporada, lanzando 8 entradas sin permitir carreras en su debut y siguiéndolo con una actuación de 7 entradas sin carreras en la que ponchó a 12 bateadores. Sin embargo, ha tenido problemas en las dos aperturas siguientes, permitiendo cuatro carreras en cinco entradas y cinco carreras en cuatro entradas respectivamente, y permitiendo un total de cuatro cuadrangulares.

En su apertura más reciente el pasado fin de semana, Imanaga tuvo una actuación sólida contra los Tokyo Yakult Swallows, permitiendo tres carreras en siete entradas. Sin embargo, las tres carreras vinieron de dos cuadrangulares, por lo que los jonrones siguen siendo un problema para el zurdo en este inicio de temporada.

Imanaga oficialmente obtuvo sus derechos de agente libre nacional el 19 de mayo, pero se mantiene enfocado en la temporada. «Nunca pensé que estaría en esta posición para obtener esta [agencia libre], y quiero devolverle a todos los que han sido parte de mi trayectoria», dijo Imanaga.

  1. Kona Takahashi, Saitama Seibu Lions

Takahashi ha tenido un impresionante inicio de temporada. En sus ocho aperturas, el as de los Lions tiene la mejor efectividad de la NPB con 1.47, manteniendo a los bateadores con un promedio de .182, ponchando al 22.9% de los bateadores y otorgando bases por bolas al 13.6% en 55 entradas. El factor más importante en su mejora es el aumento de la velocidad promedio de su recta, que ha llegado a las 94 mph, en comparación con las 91.56 mph de la temporada pasada. Su splitter ha sido el complemento perfecto para su recta mejorada, los bateadores solo batean .068 contra él.

Más allá de sus números élite, la fuerte mentalidad de Tak

ahashi y su orgullo como el as de los Lions han destacado especialmente. Después de su apertura más reciente donde lanzó seis entradas sin permitir carreras, Takahashi dijo: «Quería estar en el montículo más tiempo que el lanzador contrario. Para seguir mejorando, reflexionaré sobre esta apertura para poder ir aún más profundo en los juegos».

Se enfrentó a Yamamoto en su enfrentamiento del 22 de abril, manteniendo a los Buffaloes con dos carreras y cinco hits en un juego completo. Casi volvió a superar a Yamamoto el 6 de mayo, saliendo del juego después de seis entradas de una carrera, pero el bullpen no pudo mantener la ventaja.

Takahashi ciertamente ha cumplido con el desafío del Gerente General Watanabe y el Mánager Kazuo Matsui hasta ahora.

  1. Yuki Matsui, Tohoku Rakuten Golden Eagles

Se convirtió en el lanzador más rápido en alcanzar 200 salvamentos en la NPB a principios de la temporada. El cerrador de los Golden Eagles ha sido dominante como siempre y no ha permitido carreras limpias en sus 12 apariciones. Tiene 6 salvamentos en la temporada, y los bateadores le batean solo .095. El zurdo no ha tenido mucho trabajo hasta ahora, ya que los Eagles tienen el segundo peor récord en la NPB y ocupan el último lugar en la Liga del Pacífico.

Matsui obtuvo oficialmente sus derechos de agente libre en el extranjero el 27 de abril. «Todavía es abril, así que no hay mucho en qué pensar», dijo Matsui en un comunicado.

  1. Naoyuki Uwasawa, Hokkaido Nippon Ham Fighters

Después de un comienzo de pesadilla en la temporada, Uwasawa se ha asentado y está encontrando su ritmo. En sus últimas cuatro aperturas, ha completado al menos 7 entradas y tiene una efectividad de 2.35 en 30 ⅔ entradas. El lanzador derecho de los Fighters tiene una efectividad de 3.72 en la temporada, ponchando al 17.9% de los bateadores y otorgando bases por bolas al 10.8% en 46 entradas.

En su apertura más reciente, el lanzador derecho de 29 años lanzó su primer juego completo desde 2018 contra los Saitama Seibu Lions, ponchando a 9 bateadores y permitiendo solo 4 hits.

Jóvenes estrellas a tener en cuenta

  1. Roki Sasaki, Chiba Lotte Marines

El «Monstruo de Reiwa» ha tenido un comienzo dominante, registrando una efectividad de 0.84, ponchando al 43.5% de los bateadores mientras otorga solo el 4.3% de bases por bolas. Los bateadores solo le batean .124 y tiene un FIP de 0.65.

Ha estado fuera de acción desde su apertura del 5 de mayo, donde salió en la quinta entrada debido a una ampolla en el dedo medio de su mano de lanzar. Inicialmente estaba programado para lanzar el 21 de mayo, pero se pospuso al 28 de mayo debido a que la rotación de lanzadores fue reorganizada por una suspensión por lluvia.

2. Munetaka Murakami, Tokyo Yakult Swallows

El joven bateador estrella de los Swallows tuvo un primer mes desastroso de la temporada. En 25 juegos, bateó .157/.311/.265, 2 jonrones, 15.5% de bases por bolas, 37.9% de ponches y 12 carreras impulsadas en 103 apariciones en el plato. Murakami-sama está comenzando a lucir más como su yo ganador de la Triple Corona en mayo, bateando .278/.381/.556, 4 jonrones, 14.3% de bases por bolas, 23.8% de ponches y 10 carreras impulsadas en 63 apariciones en el plato (hasta el 19 de mayo).

Uno de los principales factores en la baja de rendimiento de Murakami al inicio de la temporada es su dificultad para batear contra lanzadores derechos. Murakami está bateando un pobre .169 contra lanzadores derechos y ponchándose a una tasa del 37.7%. La baja de rendimiento también está afectando su defensa en la tercera base, donde ha cometido 8 errores, la mayor cantidad entre todos los jugadores de posición en la NPB.

Menciones honoríficas

Los siguientes jugadores han expresado su deseo de jugar en las grandes ligas, han sido objeto de rumores en los medios japoneses o han despertado el interés de los scouts de la MLB, pero tienen factores (edad, posición del equipo respecto al sistema de publicación) que impiden un posible movimiento. También he agregado a los principales jugadores destacados que pueden ser de interés.

  • Kazuma Okamoto, infielder de esquinas, Yomiuri Giants
  • Shosei Togo, lanzador derecho abridor, Yomiuri Giants
  • Keiji Takahashi, lanzador abridor zurdo, Tokyo Yakult Swallows
  • Taisei Ohta, relevista derecho, Yomiuri Giants
  • Hiroto Takahashi, lanzador abridor derecho, Chunichi Dragons
  • Kaima Taira, lanzador abridor derecho, Saitama Seibu Lions
  • Atsuki Yuasa, relevista derecho, Hanshin Tigers
  • Shinnosuke Ogasawara, lanzador abridor zurdo, Chunichi Dragons
  • Shunpeita Yamashita, Orix Buffaloes
  • Tatsuya Imai, Seibu Lions
  • Takahisa Hayakawa, Tohoku Rakuten Golden Eagles
  • Atsuki Taneichi, Chiba Lotte Marines.

Contribución de Dai Takegami. MLB Rumors.

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