El análisis de un vendedor de cerveza del Wrigley Field sobre el consumo actual en el béisbol.

He sido un vendedor de cerveza en el estadio por dos décadas. Tengo teorías sobre la disminución de mis ventas este año.
Por Justin Peters. Tomado de Slate (The Slate Group)

Esto es parte de Pour One Out, una serie sobre lo que está sucediendo con el famoso apetito estadounidense por la cerveza y lo que lo está reemplazando.

Desde que estaba en la universidad, he sido un vendedor de cerveza a tiempo parcial en el estadio Wrigley Field en Chicago. Difícilmente se puede pedir una mejor manera de pasar el verano que vendiendo cervezas de medio litro a miles de fanáticos del deporte en uno de los estadios más históricos del béisbol. He trabajado en juegos de la Serie Mundial en ambos lados de la ciudad, presenciado innumerables momentos emocionantes del béisbol y una vez pedí la identificación a Thomas Ian Nicholas de «American Pie» porque no estaba seguro de si tenía más de 35 años. Además, después de más de 20 años en el trabajo, básicamente me sé cada palabra de «The Star-Spangled Banner». ¡Vender cerveza es divertido y educativo!

Pero la experiencia vivida de vender cerveza en el estadio —ver los juegos, ser un «personaje» del estadio, construir amistades significativas con los acomodadores— es algo diferente del negocio de vender cerveza, es decir, cuántas cervezas puedo vender en un día de juego cualquiera. Mientras que algunos vendedores de Wrigley mantienen que el negocio de vender cerveza ha estado en declive constante desde los tiempos de Herman Franks, este punto de vista es más una perspectiva generalmente gruñona de la vida que un hecho empírico. Según los meticulosos registros personales que he mantenido desde 2016, mis cifras de ventas se han mantenido bastante consistentes de un año a otro. Claro, algunos juegos son mucho mejores que otros —la gente bebe más cuando hace buen tiempo y los Cachorros están ganando que cuando hace frío y están perdiendo—, pero a largo plazo, el trabajo es muy bueno y ha seguido siéndolo desde que comencé a llevar un registro.

Y sin embargo, los datos iniciales de la temporada de béisbol de 2023 indican que este año podría marcar realmente un declive en la venta de cerveza en los estadios de béisbol. He trabajado en menos de un tercio de los juegos en casa de los Cachorros hasta ahora, y puedo informar que mis números de ventas de cerveza por juego este año son más bajos que en los últimos años. En 2022, por ejemplo, vendía un promedio de aproximadamente 5.25 cajas de cerveza por juego. Hasta ahora este año, estoy promediando 4.37 cajas de cerveza vendido por juego, una disminución palpable, aunque no ruinosamente financiera.

¿Por qué estoy vendiendo menos cerveza este año que en años anteriores? No que lo hayas preguntado, pero tengo algunas teorías.

Teoría 1: Los juegos son más cortos este año, lo que significa menos tiempo para beber cerveza.
Esta es la explicación más simple para el porqué estoy vendiendo menos cerveza que nunca. Cuando Major League Baseball anunció que implementaría un reloj de lanzamientos para la temporada de béisbol de 2023, la idea era acelerar el ritmo del juego penalizando a los jugadores por perder el tiempo antes de los turnos al bate y entre lanzamientos. Esta innovación ha hecho maravillas para hacer del béisbol un deporte más atractivo para los espectadores. Ahora que los jugadores tienen menos incentivos para manipular constantemente la bolsa de resina o demorarse fuera del cajón de bateo para disfrutar de dos versos completos más el coro de su canción de entrada, he encontrado que los juegos de este año son más tensos y entretenidos que en años anteriores.

También son consistentemente más cortos. Durante la temporada de béisbol de 2022, los Cachorros jugaron un total de 16 juegos que duraron 2 horas y 40 minutos o menos. A mitad de la temporada de 2023, ya han jugado más de tres docenas de juegos que duraron 2 horas y 40 minutos o menos, 18 de los cuales se jugaron en casa. «Calculé» algunos «números» que obtuve del invaluable sitio web Baseball Reference y descubrí que, para los primeros 43 juegos en casa de los Cachorros este año, el tiempo promedio de juego fue de 2 horas y 42 minutos. En los primeros 43 juegos en casa de los Cachorros en 2022, el tiempo promedio de juego fue de 3 horas y 7 minutos. Esa es una diferencia de 27 minutos por juego de 2022 a 2023, o, dicho de otra manera, aproximadamente el tiempo que le toma a un grupo motivado de aficionados de Wrigley terminar una ronda de cervezas y decidir pedir otra.

¿Estaría dispuesto a jurar en un tribunal que mi disminución de ventas es el resultado directo de los tiempos de juego más cortos? No, y no puedo imaginar una situación en la que tenga que hacerlo. Pero para mí está bastante claro que los juegos más cortos significan que los espectadores tienen menos tiempo para comprar y beber cerveza. En un día de juego promedio, puedo vender un poco menos de una caja de cerveza en media hora. Y voilà, mi promedio por juego ha disminuido un poco menos de una caja este año. ¿Correlación? Seguramente. ¿Es esta la causa? No necesariamente.

Teoría 2: Las cervezas se vuelven más caras.
La cerveza está oficialmente en declive. Es mejor y peor de lo que parece.

Sí, esto es cierto, pero sucede con todo. Los precios suben con el tiempo. Cuando comencé a vender cerveza en el Wrigley Field hace más de 20 años, si la memoria no me falla, una lata de 16 onzas costaba $4.75. Hoy en día, si compras una cerveza en lata en las gradas de un juego de los Cachorros, te costará $12 o $13 más impuestos. A veces los clientes se quejan de que se les pide que paguen tanto por una sola cerveza en el Wrigley como pagarían por un paquete de seis de esa misma cerveza en una gasolinera. Trato de recordarles que no pueden ver un juego de béisbol en una gasolinera a menos que de alguna manera descubran cómo cambiar el canal en esas pequeñas y estúpidas TVs que tienen en las bombas. Conmovidos por mi lógica irrefutable, la gente generalmente compra la cerveza de todos modos, y luego todos seguimos adelante y dejamos de hablar de las gasolineras.

Pero aunque las personas pueden justificar pagar el precio de un paquete de seis por una o dos rondas de cerveza, en mi experiencia son un poco más reacias a hacerlo por tres o más rondas. Según mis datos muy, muy anecdóticos, al precio actual, la tercera ronda es donde la demanda de cerveza en el juego de béisbol se vuelve elástica, donde las personas comienzan a sopesar los costos y beneficios de la compra en comparación con otras cosas que podrían hacer con ese dinero, como llenar su auto en la gasolinera.

Teoría 3: Las ventas están relacionadas con el clima y la asistencia.
«Bastante frío, ¿no?» bromeé antes de un juego reciente con uno de los alegres acomodadores estacionados en las gradas del jardín izquierdo. El clima era, de hecho, lo suficientemente frío para él, y también para mí y para todos los demás que estábamos confundidos de estar experimentando temperaturas de 55 grados en un juego de los Cachorros a mediados de junio. Así es como ha sido este año hasta ahora. La temperatura promedio en el momento del juego de los juegos en los que he trabajado hasta ahora este año es de 64.7 grados, lo cual no se ajusta realmente a lo que la gente llama «clima de béisbol». Por otro lado, la asistencia promedio en los juegos en los que he trabajado este año es de 35,343 personas en un estadio con capacidad para 41,649 personas. (Tuve otras obligaciones y no pude trabajar en la reciente racha de seis juegos en casa de los Cachorros, que incluyó dos largas demoras por lluvia y al menos dos juegos jugados en condiciones de mala calidad del aire).

En otras palabras, los Cachorros aún no han alcanzado su temporada de verano pico en términos de asistencia, mientras que el clima no ha traído los días cálidos ideales para beber cerveza (y venderla). Se calentará este mes y en agosto, pero también comenzará a hacerse húmedo, lo que puede fácilmente contrarrestar el aumento en las ventas que puede acompañar a temperaturas más altas. Lo que se desea es un día cálido, entre 75 y 85 grados, con brisa y seco, el tipo de clima que automáticamente pone de buen humor a los fanáticos y disuade a personas como yo de molestar a los trabajadores incansables de Wrigley con clichés meteorológicos jocosos.

Teoría 4: La cerveza que vendo no viene en batecitos de béisbol de plástico.
Hace mucho tiempo, un fanático de los Cachorros en Wrigley básicamente tenía dos opciones: comprar una Budweiser o una Old Style de un vendedor de cerveza, o esperar en una larga fila para comprar una Budweiser o una Old Style en un puesto. Aunque en estos días los vendedores todavía venden una variedad limitada de cervezas, la gama de opciones de bebidas disponibles en otros lugares de Wrigley Field se ha expandido significativamente. Ahora puedes encontrar todo tipo de cervezas artesanales e importadas en diferentes puestos, así como cócteles mixtos, margaritas y otras mezclas, y algunas de estas cervezas se sirven en vasos souvenir en forma de batecitos. (La categoría de cerveza también está enfrentando vientos en contra similares debido a la nueva competencia). Si todo lo demás es igual, supongo que también preferiría beber cerveza de un batecito de plástico que de una lata aburrida.

Teoría 5: Me he vuelto peor en la venta de cerveza.
No creo que esto sea cierto, ¡pero nunca se sabe! Al contemplar por qué exactamente mis cifras de ventas están bajando este año, debo tener en cuenta la posibilidad de que yo mismo sea el problema, que mi técnica haya disminuido, que me haya vuelto más lento o que los fanáticos en masa se hayan unido y decidido que no les gusto, al estilo de las cafeterías de la escuela secundaria. A veces, cuando tengo un período lento, miro a mi alrededor y veo a otros vendedores haciendo ventas despreocupadamente, y me deprimo un poco y me pregunto: ¿Soy yo? ¿Soy el problema? ¡Quizás sí lo sea! Si me has visto en un juego este año y estarías dispuesto a compartir tu opinión sobre si soy malo en la venta de cerveza ahora, por favor comunícate conmigo.

Teoría 6: Es solo un tamaño de muestra pequeño y mis números volverán a la normalidad al final del año.
Espero que esta teoría sea la explicación real de lo que está sucediendo y que no sea que los fanáticos estén hablando de mí a mis espaldas, porque eso sería bastante devastador si fuera cierto.

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